Штриховое кодирование

В мире бизнеса на шаг впереди то предприятие, которое имеет быстрый и точный доступ к передаче и получению актуальной информации. Именно владение информацией делает современное предприятие конкурентоспособным на рынке. Каждое оборудованное компьютером рабочее место, вне зависимости от положения владельца этого места, должно обладать защищенной линией передачи информации. Перехват данных ведет к утечке конфиденциальной информации к конкурентам. Предприятие, уделяющее этому большое внимание, как правило, организует оптимизированные центры сбора, анализа и обработки данных с целью фильтрации полезной и бесполезной информации. Руководителю очень важно, чтобы данный процесс протекал на автоматическом уровне, и привлечение к этому процессу сотрудников сводилось к минимуму.

В последнее время большое внимание уделяется алгоритму идентификации информации, допустим, информации о товарах, упаковках, багажах. Очень тяжело «вручную» определять различные характеристики определенного предмета или же документа, особенно в банковских структурах, принимающих большое количество платежей от населения. Порой приходится тратить много времени на заполнение простого формуляра.

Штрих-кодирование предметов, ценных бумаг, товара или багажа значительно упрощает процесс идентификации. Все торговые центры работают именно по системе идентификации товара. Присвоение каждому предмету своего идентификационного значения (кода) дает возможность автоматически заносить информацию о товаре и его передвижении. Вся информация содержится в коде и выводится на экран при считывании специально разработанным для этого считывающим устройством. Штрих-коды облегчают задачу контроля за определенной группой товаров, позволяют ограничить доступ посторонних к информации об определенных предметах, а также в электронном виде хранить всю необходимую информацию. Метки штрих-кодов бывают самыми разнообразными. Различают магнитные, графические, радиочастотные и электронные метки. Наиболее распространены графические метки, которые содержат в своей кодировке страну производителя и категорию товара. В нашей стране они более привычны и распространены, нежели аналогичные электронные варианты в странах запада. Категория графической кодировки EAN-13 признана во многих странах мира и является универсальным электронным идентификатором. Штрих-код компактен и обладает рядом преимуществ, которые недоступны многим другим видам кодировки.

Чем полезно штриховое кодирование

Ответ на этот вопрос стоит искать во взаимодействии систем шифрования, электронной техники, а также потребностей человека. Сегодня в любом супермаркете можно встретить системы поиска и определения характеристик товара. К примеру, поднеся штрих-код к считывающему устройству, можно до покупки определить стоимость и наименование товара. В очереди определение группы товара и его стоимости облегчает кассиру работу. Другой ответ о привлекательности штрих-кода необходимо искать в соотношении затрат на нанесение маркировочного ярлыка и стоимости продажи товара. Графический штрих-код гораздо дешевле своих аналогов. Таким образом, предпринимателю необходимо определиться, каким образом штрих-код будет наноситься на товар или группу предметов.

Типы штрих кодов

Существует два способа штрих-кодирования: типографский, и нанесение ярлыка самоклеющейся бумагой. Первый вариант более дешев. На сегодняшний день нанесение штрих-кода является самым развитым методом идентификации предметов и товаров. Большинство производителей при выпуске товара сразу же наносят штрих-код на товар. Так несущественно возрастает себестоимость товара, но проявляется элементарное уважение к клиенту.

Соответственно, и прочитать штрих-код в автоматическом режиме можно специально разработанным устройством. Различают одномерные и двумерные штриховые коды. Чем же они различны между собой? Естественно, что большее количество защиты обеспечивает более полную информацию о предмете или товаре, а также защищает информацию от несанкционированного считывания. Для производства двухмерного штрих-кода затрачивается больше ресурсов, именно поэтому его можно встретить только на продукции особого назначения, требующей специального контроля, например, акцизные марки на алкоголе и табачных изделиях. На некоторых разновидностях товаров можно сразу увидеть и одномерный и двухмерный штрих-код. Один код предназначен для экспорта товара, а другой для внутреннего оборота товара в определенной стране.

Стоит сказать, что штриховых кодировок великое множество. Основным стандартом в странах бывшего СНГ и Европе является кодировка EAN-13. Сама по себе кодировка мало чем отличается от своих графических собратьев, однако, она более проста для идентификации и несложна в нанесении. Штрих-код представляет собой прямоугольник из линий различной жирности, между которым имеются определенные расстояния. Определенное количество линий идентифицировано конкретными числовыми обозначениями. Так по технологии EAN-13 числовые значения идут в порядке: код города производителя (префикс), код товара и дополнительное числовое значение (контрольный знак). Как правило, коды разделяют на внутренние производственные, кода товар выходит с одного предприятия, коды общего промышленного значения, когда один типа товара выпускается различными предприятиями, а также обычные коды, которые определяют конкретную группу предметов (к примеру, багаж в аэропортах или товары массового потребления). В любом случае штрих-код содержит информацию о производителе, массе товара, а также номер модели или упаковки. В зависимости от предмета или товара, вносятся характеристики, необходимые продавцу или потребителю. Для внутренних кодов имеются свои ограничения. В связи с тем, что внутренние коды присваиваются товарам, находящимся на одном предприятии, принято нумеровать их в порядке выпуска, назначая числовые значения от 0 до 9. Обычные штрих-коды самые распространенные, и именно к ним выдвигаются наиболее жесткие требования. Основным требованием выступает уникальность кода. Код не должен повторяться и принадлежать другой группе товаров или предметов. Само собой разумеется, может сработать пресловутый «закон вероятности», где в двух странах может появиться один и тот же код. Именно поэтому Ассоциация EAN имеет свои филиалы среди более 100 стран мира, в которых работает около 98 организаций. Имея одну общую базу, разрабатываются и изготавливаются уникальные и неповторяющиеся штрих-коды. В Российской Федерации изготовлением и присваиванием штрих-кодов занимается организация ЮНИСКАН. Для страны избран префикс с числовыми значениями от 460 о 469. После этих префиксов устанавливаются и присваиваются числовые значения, отвечающие за содержание информации о производителе и самом товаре. Код производителя присваивается только тому предприятию, которое зарегистрировалось во всемирной ассоциации EAN. Каков же порядок изготовления штрих-кодов? Ведь не ассоциация EAN производит упаковки для товара. Алгоритм производства прост. Ассоциация дает разрешение (лицензию) на использование своего товарного знака (штрих-кода). Имеется множество организаций, занимающихся изготовлением программного обеспечения и оборудования для нанесения штрих-кодов. Такие организации в обязательном порядке имеют лицензию определенной ассоциации. Фирма-производитель закупает оборудование и регистрирует его в ЮНИСКАН, после этого предприятие имеет все основания для производства упаковки и нанесения штрих-кода самостоятельно.

Оборудование для штрих-кодирования

На сегодняшний день самым известным таким устройством является сканер штрих-кода. Данный аппарат прост в обслуживании и имеет программное обеспечение, совместимое с программным обеспечением большинства предприятий в мире. Универсальность сканера состоит в том, что при его эксплуатации непосредственный контакт с товаром не обязателен. Сканер может считывать на расстоянии двух-трех сантиметров. Такое преимущество облегчает работу с большим количеством наименований товара.

Сканеры бывают бытовые, применяемые в торговых центрах и на небольших предприятиях, и промышленные, работающие на большом расстоянии и позволяющие считывать информацию при передвижении товаров. Такие сканеры в основном располагаются на таможенных пунктах и складских помещениях. Сканер автоматически при считывании информации переводит данные в электронный вид и передает их в обработанном виде на персональный компьютер с предустановленным программным обеспечением или же на терминал (POS систему), где электронные данные переводятся в понятный для оператора вид. Штрих-код несет только информацию о предмете. Он необходим в местах, где происходит полноценный и напряженный обмен данными, где группы предметов и товаров из-за количества сложно разграничить и необходима автоматизация процесса распределения предметов и их идентификации. Преимущество штрих-кода проявляется на транспортных терминалах (автобусные станции, аэропорт, поезда), а также в торговых центрах, где скорость обработки данных является основным источником качественного обслуживания клиентов. Для оператора количество ручной работы сокращается. Клиент же экономит свое время на времени ожидания завершения операции с товаром. Таким образом, достигается взаимопонимание между оператором и клиентом. Помимо этого, для владельцев складов и других предприятий, работающих с обменом данных, проще обобщать и анализировать информацию о поступлении и убытии товара или иных предметов. Таким образом, торговые предприятия отдают предпочтение фирмам, которые способны обеспечить самостоятельное нанесение штрих-кода на свой товар.

Штрих-код создается предприятием при помощи специально разработанного программного обеспечения. Согласно мировым стандартами цифровые обозначения наносятся в соответствии с характеристиками выпускаемого товара. Затем, определенные предметы обобщаются в группы и получают общий идентификационный номер. На предприятии такие товары заносятся в программу, содержащую информацию об этом товаре. Как правило, кладовщики, находясь на предприятии, вручную «забивают» товары в базу, где указывают группу, проставляют количество, вес и стоимость определенного товара. В конечном итоге, штрих-код считывается специальными устройствами и помогает при контроле над передвижением предметов в обороте. Стоит уточнить, что создание графического штрих-кода производится почти на автоматическом уровне. Специальная программа содержит в своей базе специализированные шрифты для нанесения штрих-кода. Штрих-код наносится по принятым во всем мире стандартам и един для любого государства. Для человека могут размещаться дополнительные числовые, алфавитные или графические модификации. Это делается для прочтения информации персонально человеком.

Для печати графического штрих-кода можно использовать как специальный принтер штрих-кодов, так и обычный офисный лазерный принтер. Лазерный принтер целесообразно использовать на небольших предприятиях. Такими предприятиями могут являться компании, которые обмениваются информацией по почте и бланки или письма имеют строгую отчетность.

Очень часто в последнее время можно увидеть бланки со штрих-кодами. Принтеры этикеток (штрих-кодов) являются специализированным оборудованием для установки на крупных предприятиях. Такие принтеры работают на основе термопечати. В принтерах этикеток различают прямую термопечать и трансферную. Прямая термопечать выгона для продуктов, которые необходимо идентифицировать единоразово. Это обусловлено невысоким качеством печати. Термобумага через полгода портится, и возникают трудности со считыванием информации с этикетки. Таким образом работает и обычный лазерный принтер, прижигающий краску в определенных участках к разогретой бумаге. Термотрансферная печать этикеток более сложна по своей концепции ввиду того, что разогретое изображение переносится на поверхность синтетики, картона или обычной бумаги. Можно сказать, что перенесенное изображение въедается в поверхность и может находиться на поверхности в течение двух лет.

Так каким принтером лучше пользоваться? Ответ на этот вопрос необходимо искать в ответах на вопросы о цели печати. Необходимо приблизительно или в точности знать количество этикеток, которые необходимо напечатать. Если количество не превышает 10-15 этикеток в день, то смело можно отказываться от специализированного принтера и пользоваться обычным лазерным. Большее количество печати принтер может «не потянуть». При необходимости производства большого количества товара, необходимо приобретать более дорогой термотрансферный принтер. Размер принтера напрямую зависит от размера самой этикетки и применяемого рулона. Заданные настройки программы могут размещать на оном рулоне множество кодов. Опять же, скорость печати и возможность загружать в свой буфер большее количество информации сказывается на производительности.

При печати качественных изображений, целесообразно приобрести более дорогую модель принтера, способную обеспечить высокое разрешение изображения. Как правило, принтеры этикеток подключаются через параллельный интерфейс Centrronics, через порт Line Print Terminal (LPT). В России часто используется телекоммуникационный интерфейс для передачи асинхронных данных RS-232C. Последнее, что необходимо учитывать, необходимость применения дополнительной периферии. К таким периферийным устройствам могут относиться: намотчики ленты, обрезчики этикеток, а также дополнительная оперативная память для подгрузки периферии. Казалось бы, такой простой процесс, а требуется решить так много вопросов. Благодаря оптимальному подбору техники, появится возможность снизить затраты на выполнение работы, а вместе с тем, и пропорционально увеличить объемы дохода предприятия. Производители товара в обязательном порядке должны контролировать уровень производства и передвижение товара как внутри производства, так и на предприятиях-покупателях. Считыватели штрих-кодов в этом случае необходимы обеим сторонам торговых взаимоотношений.

Считыватели бывают нескольких видов. Сканеры штрих-кода. Это довольно удобные мобильные устройства, не занимающие много места с однолучевым лазером. Такие устройства распространены в большей части магазинов нового поколения. Они бывают стационарными и ручными. При поднесении кода к окну сканера, считывается информация, анализируется и передается на «несущий» блок памяти. В ручном сканере необходимо обозначить момент считывания путем нажатия на клавишу сканера. Как правило, такие сканеры больше похожи на пистолеты. Помимо этого, имеется и терминал сбора данных. Устройство можно также встретить в магазинах как контрольный или проверочный аппарат. В сканере присутствует определенный дамп памяти, в который заносится информация о товаре. Встроенный процессор помогает терминалу работать в автономном режиме. Такие сканеры многофункциональны и могут монтироваться на предприятиях с пропускным режимом. Допустим на предприятиях, где имеются карты пропуска на сотрудников. В память сканера занесены данные сотрудников. Идентификация поднесенного штрих-кода с имеющейся в памяти разрешает доступ. При таких же условиях, но с подключением к базам данных и замкам запирания, работает щелевой сканер штрих-кода. В такой сканер необходимо вставить идентификационную карточку и получить право входа на предприятие или компьютер.

Самый необычный, но более удобный сканер, рассчитанный на запоминание информации – сканер «световое перо». С таким сканером оператор способен собрать информацию даже в труднодоступном месте. Такие сканеры применяются на складах или терминалах погрузки товара.

При выборе сканера штрих-кода необходимо руководствоваться параметрами источника излучения. Самые недорогие - однолучевые светодиодные сканеры. Такие сканеры считывают информацию только в одном направлении. Именно поэтому, важно правильно подносить штрих-код к лучу. Перевернутый штрих-код считан не будет. Более дорогие лазерные сканеры делятся по своим качественным характеристикам на многоплоскостные, позволяющие считывать информацию в любом положении и на большем расстоянии, а также одноплоскостные, которые считывают информацию на большом расстоянии, однако, в одном положении, поскольку оснащены одним сканирующим лучом. Многоплоскостные имеют сразу несколько лучей, и штрих-код передается в трехмерной проекции.

Опять же, как выбрать сканер штрих-кода и не затратить при этом много финансовых средств? Для выбора стоит снова обратиться к вопросам и ответам. Во-первых, необходимо определить интенсивность применения сканера. В случае ежедневного и постоянного использования можно приобрести однолучевой лазерный сканер. Такой сканер обеспечивает высокую скорость считывания, передачи информации, а также значительное расстояние для считывания. Приобретая многоплоскостной лазерный сканер, стоит учитывать, что он предназначен для сканирования больших объектов в одно мгновение. Опять же, тут возникает вопрос стационарного или мобильного сканирования. Рабочее место при стационарном использовании оборудуется встраиваемым сканером и значительно увеличивает площадь рабочего места. Мобильные сканеры помогают считать штрих-код в самых труднодоступных местах.

Подключение сканера штрих-кода не является сложным процессом. Подключение производится через последовательный порт RS-232C, остальные приборы (клавиатура и USB порт) подключаются к соответствующим разъемам. Как правило, подключенный сканер считывает электронную информацию. Считывая, он превращает считываемые данные в символы языка ASCII, после чего символы дешифруются. Подключение сканера RS типа имеет свои нюансы. Допустим, имеется ручной сканер, но он подпитывается от мобильного питания. В этом случае возникает необходимость сделать питание бесперебойным. Кабель подключают к кассовому аппарату или же POS-системе, после чего осуществляется двухсторонняя связь со сканером. Помимо этого, RS-сканер можно подключить и напрямую к компьютеру. В большинстве случаев именно этот вариант подключения приемлем на предприятиях.

Чтобы сканер работал адекватно и качественно, стоит подумать о программном обеспечении сканера. В основном, продажа сканеров осуществляется уже с программным обеспечением для конкретной модели. При приобретении стоит уделить некоторое внимание драйверам, поскольку за время продажи производитель может их обновить или же операционная система может не воспринимать данную модель, как работоспособную. Подключение КВ-сканеров осуществляется через последовательный клавиатурный порт. В этом случае сканер при считывании информации эмулирует клавиатуру, и нажатие клавиш производится в виртуальном режиме. Программное обеспечение и внешнее питание для такого вида сканеров не нужно.

С точки зрения энергопотребления, сканеры работают меньше времени, но обеспечивают считывание почти из любого положения. Самым оптимальным вариантом на производстве является приобретение и подключение USB сканеров. Такие сканеры не занимают лишних портов и передают напрямую в ПК информацию в виде ASCII кодировки, которая свободно дешифрируется и переводится в понятные символы. Внешний источник питания для таких сканеров не требуется. Операционные системы практически всех разновидностей сканеров имеют в своем арсенале драйвера для данного вида сканеров.

В процессе работы сканер можно подключать к компьютеру. Привлекательность данного вида сканеров заключается в том, что к USB порту имеется возможность подключить одновременно работающих 127 устройств, что обеспечивает значительную продуктивность в работе предприятия. Все данные поступают на терминал сбора и анализа информации.

Для руководителя очень важно получать оперативную информацию о ходе продаж и передвижении товара. При наличии на предприятии грамотного программиста и электронщика, можно сделать мульти-интерфейсные сканеры, которые позволят работать в любых условиях. Такие гибридные сканеры могут разделяться на предприятии между группами людей, а также подключаться к единой базе данных. К сканерам RS типа, как правило, прилагается бесплатная утилита для тестирования работоспособности сканера, а также специальный драйвер подключения и открытия доступа к порту подключения. Производители предоставляют свои драйвера вместе с кодами доступа для скачивания и обновления устаревших драйверов.

При приобретении стоит обратить внимание на наличие русскоязычного паспорта и иной документации. Такая потребность необходима для определения прошивки сканера. В некоторых случаях русскоязычное программное обеспечение начинает конфликтовать с драйверами иностранного производства. Документация и драйвера должны соответствовать стандартам того региона, где будет производится эксплуатация оборудования в целом.

Более качественный и более дорогой вид сканеров – терминал сбора данных. Терминал может работать в автономном режиме и имеет для этого все необходимые приспособления (процессор, встроенный сканер, клавиатуру и блок оперативной памяти). В основном, такой сканер применяется на предприятиях как портативный флэш-накопитель. После сбора информации сканер подключается непосредственно к персональному компьютеру, где и производится дальнейшая обработка и анализ поступившей информации. Основная отрасль применения сканеров этого типа – складские помещения и почтовые отделения. То есть, именно те отрасли, где производится сбор информации об общем количестве поступившего и ушедшего со склада продукта. Это облегчает составление отчетности и контроль над передвижением продукции внутри предприятия и за его пределами.

Для выбора терминала сбора данных нет определенных условий, однако, стоит придерживаться некоторых правил. Немаловажен вес и размеры терминала, поскольку порой приходится переносить его для считывания информации с крупногабаритных грузов. Большой объем и количество продукции требует значительного расширения оперативной памяти в терминале, о чем необходимо позаботиться заранее. Ввод информации может быть осуществлен при помощи клавиатуры, а также при помощи сенсорного экрана. И то, и другое значительно облегчает задачу. При использовании сенсора уменьшаются габариты самого терминала. Некоторые терминалы обеспечиваются предустановленным программным обеспечением, что дает возможность осуществлять некоторые операции по обработке информации во время ее сбора. В первую очередь, стоит обратить внимание на вид подключения сканера к основному оборудованию и определить скорость передачи информации. Драйвера для терминалов сбора данных поставляются вместе с оборудованием и могут оперативно обновляться.

Остальные виды сканеров: щелевой и сканер «световое перо». Являются индивидуальными сканерами, применяемыми для выполнения специализированных задач.